Зимние шины предназначены для езды в зимний период по заснеженным поверхностям дорог. Химический состав зимних автошин позволяет сохранять эластичность даже при очень низких температурах. Агрессивный характер текстур протекторов обеспечивает  надлежащее сцепление с заснеженной поверхностью дороги.  Многие владельцы автомашин пытаются сэкономить на приобретении зимних автошин, что может привести впоследствии к непредвиденным дорожно-транспортным происшествиям. Отличаются зимние шины довольно просто. Текстура протектора зимних шин имеет зигзагообразные неглубокие прорези, и обозначаются латинской буквой W.
Протекторы зимних автошин снабжены специальными ламелями - прорезями, которые сцепляются с заснеженной или  обледеневшей трассой подобно присоскам. Некоторые модели зимних шин  имеют специальные отверстия для шипов противоскольжения.